Category Archives: humor

The Cantor’s Voice

A cantor brags before his congregation in a booming, bellowing voice: “Two years ago I insured my voice with Lloyds of London for $750,000.” There is a hushed and awed silence in the crowded room.
Suddenly, from the back of the room, the quiet, nasal voice of an elderly woman is heard, “So Nu, what did you do with the money?
(Source: The European Synagogue Ohel Eliezer, www.theshul.eu – Weekly E-letter, Vol.VI No.21 – Shevat 28, 5773 / Febuary 8, 2013)

An old Jewish man and a young Jewish man are traveling on the train

An old Jewish man and a young Jewish man are traveling on the train. The young man asks: “Excuse me, what time is it?” The old man does not answer.
“Excuse me, sir, what time is it?” The old man keeps silent.
“Sir, I’m asking you what time is it. Why don’t you answer?!”
The old man says: “Son, the next stop is the last on this route. I don’t know you, so you must be a stranger. If I answer you now, I’ll have to invite you to my home. You’re handsome, and I have a beautiful daughter. You will both fall in love and you will want to get married. Tell me, why would I need a son-in-law who can’t even afford a watch?”
(Source: The European Synagogue Ohel Eliezer, www.theshul.eu – Weekly E-letter, Vol.VI No.17 – Tevet 29, 5773 / January. 11, 2013)

Een arme jood, Baron de Rotschild en een postbeambte

Er was eens een arme jood die 2 dochters had. Toen de oudste de leeftijd bereikte om te huwen, maakte hij zich grote zorgen hoe hij een en ander zou bekostigen. Hij sprak erover met zijn vrouw en zij adviseerde hem een brief te schrijven naar G-d met verzoek hem uit de nood te helpen. Aldus geschiedde. Hij schreef een eerbiedige brief, maakte een onderscheid tussen de diverse posten waarvoor hij geld nodig had – in totaal 50.000 roebel – en stak het in een envelop waarop hij G-d schreef, maar zonder adres of postzegel, en stak de envelop in de postbus. Bij het legen van de postbus wist de postbeambte niet meteen wat hij met die brief moest doen. Omdat hij echter had gehoord dat een zekere Baron de Rotschild een grote weldoener was, stuurde hij de brief naar hem. Bij het lezen van de brief was Baron de Rotschild sterk onder de indruk van de hoop en het vertrouwen van de afzender. Hij overliep de diverse posten en na hier en daar iets te hebben afgetrokken, instrueerde hij zijn secretaris om de man een cheque van 40.000 roebel te sturen.

De man en zijn vrouw waren uiteraard bijzonder gelukkig en het huwelijk vond plaats. Een paar jaar later stelde zich hetzelfde probleem met de jongste dochter. De man wist niet goed wat doen, en zijn vrouw raadde hem aan om gewoon eenzelfde brief naar G-d te sturen. En zo geschiedde. En weer vond de brief zijn weg naar bij Baron de Rotschild. Deze herinnerde zich meteen zijn vorige donatie en tijdens het lezen van de brief was hij dan ook bijzonder misnoegd. Zeker omdat hij niet voor het huwelijk was uitgenodigd en ook geen dankwoordje had ontvangen. Hij zei tegen zijn secretaris dat hij niets mocht opsturen, maar bleef ondertussen toch doorlezen. Toen hij ook het post scriptum onderaan had gelezen, fleurde hij plots helemaal op en beval zijn secretaris om de man 50.000 roebel te sturen. Wat stond er in die ps? ‘Lieve G-d, wanneer U mij deze keer het geld stuurt, doe het dan niet via de Baron de Rotschild, want hij houdt er 20% van af.
(Bron: Toespraak burgemeester Bart de Wever bij aansteken van de menora op 13 december 2012 in de Stadsfeestzaal van Antwerpen, via joodsactueel.be – http://joodsactueel.be/2012/12/14/toekomstige-burgemeester-de-wever-illustreert-chanoekaspeech-met-wits)

In the hospital ward

Ben was in a hospital ward with two non-Jews. On his first morning, Ben puts on his tefillin, but the non-Jews can’t figure out what he is doing. Finally, one says to the other, “Look how smart those Jews are! He’s taking his own blood pressure.
(Source: The European synagogue Ohel Eliezer, www.theshul.eu – Weekly E-letter, Vol.VI No.11 – Kislev 16, 5773 / November 30, 2012)

The prayer

A rabbi said to a precocious six-year-old boy, “So, you tell me that your mother says your prayers for you each night. That’s very commendable. What does she actually say?”
The little boy replied, “Thank G-d he’s in bed!”
(Source: The European synagogue Ohel Eliezer, www.theshul.eu – Weekly E-letter, Vol.VI No.11 – Kislev 16, 5773 / November 30, 2012)

Whose land is it?

Rabbi Meir Simcha Hacohen, the rav of the Latvian city of Dvinsk in the last century, and the author of the “Ohr Somayach” (for whom Yeshivat Ohr Somayach is named), was famous for the brilliance and sensitivity that made him such an outstanding judge and arbitrator.

Two men once came before him to resolve a dispute between them over ownership of a certain property. When his efforts for reaching a compromise failed, the rav told the litigants that they must join him in a visit to the disputed land.

He there placed his ear to the ground and then turned to the two claimants to inform them as to what he heard the land say:

“Each of these men says I belong to him but the truth is that both of them will belong to me.”

This shocking reminder of mortality moved the two to reach the compromise suggested by the rav.
(source: The Ohr Somayach torah Magazine On The Internet • Ohrnet – www.OHR.Edu, Shabbat Parshat Nitzavim • 28 Elul 5772 – Sep. 15, 2012 • vOl. 19 NO. 48)

Old-Fashioned diplomacy

“Why is there no dome atop your synagogue as there are on the synagogues in my empire?”

This was the question put to his Jewish escorts back in 1870 by Franz Joseph, Emperor of Austro-Hungary during a visit to Jerusalem. This European ruler, respected for his benevolent policy towards his Jewish subjects, was being shown the yet unfinished Nissan Beck Synagogue by some of those subjects now living in Jerusalem.

“Your highness,” one of them diplomatically explained, “even the synagogue wishes to pay tribute to you by removing its hat!”
(source: The Ohr Somayach torah Magazine On The Internet • Ohrnet – www.OHR.Edu, Shabbat Parshat Nitzavim • 28 Elul 5772 – Sep. 15, 2012 • vOl. 19 NO. 48)